Comment aider un enfant atteint de dyspraxie ?

Enseigner un enfant atteint de dyspraxie peut être une expérience frustrante en raison du large éventail de symptômes qui peuvent être présents. Cependant, si la dyspraxie est une affection neurologique qui entraîne des problèmes de mouvement et de coordination, elle n’a pas d’impact sur l’intelligence.

Les enfants atteints de dyspraxie sont parfaitement capables d’apprendre aux côtés de leurs camarades ; ils peuvent simplement avoir besoin d’une attention et d’un soutien supplémentaires de temps en temps. La prise de conscience est la première étape et peut faire toute la différence pour aider un enfant à atteindre son plein potentiel à l’école.

Bien qu’elle ne soit pas aussi bien connue que d’autres difficultés d’apprentissage, la dyspraxie chez les enfants est relativement courante, avec 6 à 10 % de la population affectée, dans une certaine mesure. Un enfant souffrant de dyspraxie peut rencontrer des problèmes à l’école, notamment des difficultés à écrire à la main son travail, à effectuer d’autres tâches qui requièrent une motricité fine et des aspects de planification et d’organisation.

Néanmoins, les parents et les enseignants peuvent aider les élèves ayant des difficultés d’apprentissage en reconnaissant la cause profonde des problèmes de performance de l’enfant et en lui apportant un soutien approprié, afin de faciliter la réussite de l’enfant dyspraxique en classe. Parfois, une solution aussi simple que la dactylographie tactile par rapport à l’écriture manuscrite en classe peut faire toute la différence pour encourager un enfant dyspraxique à développer de solides compétences en matière de lecture et d’écriture dès son plus jeune âge.

Qu’est-ce que la dyspraxie?

Également connue sous le nom de trouble de la coordination du développement, la dyspraxie se produit lorsque le cerveau d’un enfant est incapable de coordonner efficacement les mouvements physiques avec les muscles du corps. Bien que la cause de la dyspraxie soit encore inconnue, on pense qu’elle est génétique et qu’elle est plus souvent observée chez les garçons que chez les filles. Certains chercheurs citent également une tendance à associer la dyslexie et la dyspraxie.

Il existe quatre types de dyspraxie courants. La dyspraxie peut entraîner chez l’enfant des difficultés à annoncer les mots, la dyspraxie constructive est davantage liée aux relations spatiales, les impacts idéationnels sur la capacité à effectuer des mouvements coordonnés dans une séquence et la dyspraxie idéomotrice pose un problème pour les tâches en une seule étape.

Il en résulte une série de symptômes allant de problèmes d’équilibre et de posture à des problèmes d’utilisation d’outils d’écriture, et même des troubles de l’élocution. La dyspraxie a non seulement des répercussions sur les capacités physiques, mais elle peut également entraîner une mauvaise planification, une mauvaise organisation et de mauvaises aptitudes sociales.

Bien que des symptômes précoces puissent être observés chez les tout-petits, un diagnostic n’est généralement pas posé avant que les enfants n’atteignent l’âge de 5 ans et qu’il soit démontré que leurs difficultés de coordination ne sont pas liées à la force musculaire et ne résultent pas d’autres affections neurologiques.

Dyspraxie à domicile

La dyspraxie n’est pas une maladie dont un enfant va se débarrasser, mais l’ergothérapie, la motricité et l’orthophonie peuvent faire la différence. En outre, il peut être utile de simplement écouter votre enfant et de l’aider à gérer les émotions qu’il ressent au cours de la journée.

Comme les personnes dyspraxiques ont souvent du mal à organiser les séquences, vous pouvez aider les jeunes enfants à améliorer leurs compétences narratives en parlant de leur journée et en décomposant les actions en étapes individuelles. Répétez l’ordre dans lequel les routines quotidiennes, comme s’habiller et prendre son petit déjeuner, se déroulent.

Vous pouvez également montrer vos compétences en matière de planification en tenant un calendrier familial, en dressant des listes sur des tableaux noirs et en fournissant d’autres outils pour aider votre enfant, tels que des dossiers et des récipients clairement étiquetés pour ranger les jouets et les devoirs scolaires.

Les problèmes à l’école

Un élève peut être un enfant très intelligent et créatif, mais il est toujours confronté à des problèmes d’apprentissage en classe qui l’empêchent de suivre ses camarades. L’identification des difficultés d’apprentissage est souvent le premier obstacle, car lorsqu’elle n’est pas diagnostiquée, la dyspraxie peut nuire à l’estime de soi et au bien-être émotionnel de l’enfant.

Les enseignants peuvent prendre les symptômes pour des actes et étiqueter les enfants comme étant paresseux et perturbateurs. De plus, ils peuvent ne pas stimuler l’enfant sur le plan scolaire ou ne pas lui fournir le soutien nécessaire pour qu’il développe de solides compétences en lecture et en écriture.

Gardez à l’esprit qu’il n’y a pas deux personnes atteintes de dyspraxie qui présentent le même ensemble de symptômes ou qui sont touchées au même degré. Il peut s’agir d’enfants excessivement agités, qui ont du mal à s’asseoir directement à leur bureau et qui ont tendance à perdre leurs devoirs et à confondre les délais et les spécifications des tâches.

Comme la dyspraxie a également un impact sur les compétences sociales et émotionnelles, elle peut également entraîner des problèmes de comportement.

Comment les enseignants peuvent aider

Comme la dyspraxie a souvent un impact sur les capacités d’écriture, de lecture et d’orthographe, un enfant dyspraxique peut avoir besoin de plus de temps pour traiter de nouvelles tâches. Il peut également avoir plus de succès lorsqu’il sur-apprend la matière par la répétition et une approche graduelle par étapes.

Le simple fait d’être conscient des besoins d’apprentissage individuels d’un élève peut faire la différence. Les enseignants qui sont sensibles à la dyspraxie sont moins enclins à critiquer et à réprimander les comportements dyspraxiques classiques et plus aptes à soutenir un enfant en adaptant les activités de classe et en enseignant des stratégies d’étude.

Aidez les étudiants à s’organiser et à planifier en leur donnant des devoirs structurés avec des instructions claires et n’oubliez pas de leur donner de nombreux retours d’information et de les féliciter lorsqu’ils le doivent, afin de maintenir leur motivation à un niveau élevé.

Voici quelques autres conseils à essayer:

  1. Faites attention aux ustensiles d’écriture et au papier. Les étudiants atteints de dyspraxie peuvent trouver plus facile d’écrire en utilisant des crayons et des stylos à large tige, ou en appliquant des poignées en caoutchouc sur leurs ustensiles d’écriture. Sachez que les stylos à bille peuvent parfois libérer une quantité excessive d’encre selon la façon dont ils sont manipulés, alors utilisez des feutres et gardez une grande quantité de gommes à portée de main. Vous pouvez également aider un enfant dyslexique à écrire en lui fournissant du papier millimétré pour le guider dans le placement et l’espacement des lettres. Du papier coloré et ligné pour les élèves qui ont tendance à écrire avec des lettres plus grandes est également un plus.
  2. Envisager des alternatives aux activités nécessitant une écriture manuscrite. Écrire à la main peut être très frustrant pour l’enfant dyspraxique (et dyslexique) et peut l’amener à avoir du mal à suivre votre leçon. Mettez les enfants en contact avec des camarades de classe, permettez-leur d’utiliser des ordinateurs ou fournissez des copies électroniques de documents à l’avance pour réduire la pression exercée par la prise de notes. Vous pouvez également leur proposer de remplir les blancs ou de faire des exercices correspondants qui testent la compréhension sans exiger de longues réponses écrites.
  3. Enseigner aux enfants dyspraxiques le dactylographie tactile. Alors que l’écriture est souvent difficile, la dactylographie tactile est beaucoup plus facile pour les enfants dyspraxiques et peut contribuer à faciliter l’écriture et la composition en supprimant la contrainte physique associée à la production de texte. Plus tôt les élèves apprennent, plus tôt ils peuvent commencer à taper leurs devoirs et même utiliser un ordinateur en classe pour prendre des notes électroniques.
  4. Adapter le plan de table. Il est souvent utile de placer les élèves dyspraxiques à l’avant de la salle pour qu’ils puissent mieux voir le tableau. Ils peuvent également trouver plus facile de se concentrer lorsqu’ils sont éloignés des portes, des fenêtres et des autres distractions de la classe. Il s’agit également d’une considération importante pour l’enseignement aux élèves ayant une déficience visuelle.
  5. Prévoir des pauses dans l’horaire. Les capacités de concentration d’un enfant dyspraxique peuvent être considérablement améliorées si on lui donne la possibilité de faire une pause, de se lever de son bureau, de s’étirer et de se déplacer avant de continuer une leçon. Cette technique est également utile pour les autres élèves qui ont un comportement inapproprié en classe ou qui montrent des signes de détresse émotionnelle et de frustration par rapport à un devoir ou une tâche.
  6. Donnez beaucoup de temps supplémentaire. Le temps de traitement n’est pas le même pour tous les élèves et les enfants dyspraxiques peuvent grandement bénéficier d’un temps supplémentaire pour comprendre les exigences des tâches et achever le travail qui leur est assigné. Le temps consacré aux cours est un élément clé, mais il est tout aussi important de donner des délais prolongés et flexibles pour les devoirs et même d’accorder aux élèves du secondaire un temps supplémentaire pour se rendre d’une classe à l’autre.
  7. Mettez l’accent sur les instructions sous forme de pas à pas. Il est essentiel de revoir plusieurs fois les instructions et les exigences des tâches. Essayez de rédiger vos instructions en phrases courtes et utilisez des listes de contrôle pour les tâches comportant plusieurs parties. Vous pouvez également faire une démonstration d’une tâche et lire les instructions à voix haute, en plus de fournir une version imprimée. Cela est utile pour tous les élèves car cela permet de clarifier la tâche et de s’assurer que tout le monde est sur la même longueur d’onde.
  8. Fournir un support écrit, visuel et enregistré. Les puces et autres mises en forme attirent l’attention sur des aspects importants d’une mission qui pourraient autrement passer inaperçus. Il est également utile d’utiliser des images et de décomposer de longs morceaux de texte. Lorsque la lecture est un défi, il peut être utile pour un enfant dyspraxique d’avoir des documents enregistrés et des livres à écouter. Cela réduit la quantité de texte écrit nécessaire au traitement et peut permettre d’économiser les ressources mentales nécessaires pour répondre et réagir au matériel source à la place.
  9. Conservez une liste des règles de la classe et des comportements attendus dans les jeux de rôle. Établissez une liste de règles de classe et demandez à tous vos élèves d’y contribuer. Essayez d’utiliser le jeu de rôle pour mettre en scène des situations qui encouragent les compétences sociales dont un élève a besoin pour faire partie de la communauté de la classe.
  10. Apporter de l’aide pour les tâches qui requièrent une motricité fine. Si votre leçon comprend l’utilisation de ciseaux, de papier plié ou toute autre tâche susceptible de provoquer des difficultés chez un enfant dyspraxique, fournissez une aide importante et essayez de présenter l’activité à l’élève au préalable, afin qu’il ait la possibilité de s’exercer et de se familiariser avec les manipulations physiques requises.

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